合作的社交啄木鸟进化出较小的大脑


威廉Leaman / Alamy库存照片由Andy Coghlan在人类的灵长类动物,生活在合作社中通常意味着有更大的脑子 - 需要智力导航复杂的社会情况但令人惊讶的是,在鸟类中,情况恰恰相反已发现群体生活的啄木鸟种类比单独的啄木鸟种类更小研究人员表示,合作社可能实际上可以让鸟类放弃所有本来需要的智力,以不断地超越思维,胜过并击败狡猾的竞争对手因此,鸟类中的社会主义可能意味着个人可以负担得起结果基于61种啄木鸟物种的大脑尺寸比较确定的八个群体生活物种的大脑通常比孤独和配对生物大约小30% “这是一个相当大的影响,”英国圣安德鲁斯大学的首席研究员Richard Byrne说 Byrne的解释是,孤独的生活对啄木鸟的大脑比对合作群体的生活更加沉重,在这种群体中,一种群体范围的“社交大脑”在挑战出现时会对个体造成压力例如,北美的集体生活的橡子啄木鸟以创造集体“粮仓”的橡树而闻名,它们通过将它们塞进整个群体在困难时期可以进入的缝隙中 “红头啄木鸟通过让闷棍在树干上流下来合作,保护树木不受蛇的影响,”Byrne说他补充说,其他集体栖息的啄木鸟物种合作繁殖,彼此筑巢并共同发出警报,通过围捕它们来抵御捕食者,所有这些都减轻了个体鸟类的负担有了这样的集体解决问题而不是在一个群体中不断的竞争,这些物种可以承受他们的大脑要么缩小,要么不能像单独的鸟一样大 “我们的研究结果强调,大脑是一种昂贵的器官,无论是发育还是维持,所以当不需要时,进化很容易减小它的大小,”Byrne认为 “有时候,人们认为拥有一个大脑只是一个'好东西',但它是一个主要的代谢成本”我们还不知道鸟类和哺乳动物是什么让群体生活影响大脑的大小不同 “一定是合作的好处(在鸟类中)比竞争成本大得多,它们淹没了任何这样的影响,使得Machiavellian操纵成为一种糟糕的策略,”Byrne说 Byrne的研究并不是第一个发现社交动物萎缩的人 2015年,由宾夕法尼亚州费城德雷塞尔大学的Sean O'Donnell领导的一项研究发现,在29种纸黄蜂中,社交群体的大脑区域较小 “我们发现,社会物种在关键的,中央处理的,认知度更高的大脑区域(称为蘑菇体,参与学习,记忆和感觉整合)中投入的物质少于单独物种,”O'Donnell说 “我们认为昆虫群体的广泛合作和利益重叠可能促进一种分布式认知的形式,所以看到我们发现的模式在一个非常不同的系统中被复制,但可能出于类似的原因,这是令人兴奋的”甚至人类可能也不会免疫这种效果 “有一些证据虽然存在争议,但在过去的几万年里人类脑容量减少了,”奥唐纳说 “颅骨测量结果显示网球的大脑体积已经丢失了”但他提出的问题是,除了增加社会合作外,这还取决于认知卸载到开发和技术,如火,口头传统和写作 Byrne指出,尼安德特人的大脑似乎比我们大,尽管他们的身体并不是特别大他说:“如果你真的想推测,你可能会怀疑它们是否比我们的祖先更不合情合理,而后者却不需要这么大的大脑”然而,通常在灵长类动物中,相反的是规则,大脑随着社会群体的规模而扩大哥伦比亚密苏里大学的David Geary研究了人类大脑的大小趋势,他表示,根据灵长类动物和许多其他哺乳动物的群体大小和大脑尺寸之间的正相关关系,新的啄木鸟发现“令人惊讶”通常的解释是,随着社会群体的扩大,大脑的成长使个人能够窥探他们的竞争对手,帮助追踪更大群体中的其他社会动态,压力,紧张和等级期刊参考文献:生物学快报,DOI:10.1098 / rsbl.2017.0008阅读更多:冰河时代是否会增加人类大脑的大小更大的大脑帮助雌性鱼类战胜掠食者并延长寿命更多关于这些主题:
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